Alimentação

Falta de sono aumenta desejo por comida hipercalórica e risco de obesidade

O estudo analisa como a falta de sono pode ativar as áreas do cérebro relacionadas ao apetite e os hormônios que nos dizem quando estamos famintos

  • EFE/Qilai ShenEFE/Qilai Shen
EFE/Qilai Shen

A falta de sono aumenta o desejo de “junk food” e, se a ausência de descanso se mantiver, aumenta o risco de obesidade, indicou um estudo divulgado nesta segunda-feira pela revista “Journal of Neuroscience”.

A pesquisa, feita pelos cientistas Julia Rihm e Khan Peters, da Universidade de Colônia, na Alemanha, combina comportamentos com endocrinologia.

“Nossos dados nos aproximam ao entendimento do mecanismo de como em consequência da falta de sono varia a nossa valorização da comida”, explicou Khan.

O estudo analisa como o cansaço pode ativar as áreas do cérebro relacionadas ao apetite e os hormônios que nos dizem quando estamos famintos.

Os pesquisadores recrutaram 32 homens, com idades entre 19 e 33 anos, e todos receberam o mesmo jantar: macarrão com carne, uma maçã e um iogurte de morango. Depois, os participantes foram divididos em dois grupos: um foi para casa com um aparelho que registra as horas dormidas e o outro ficou no laboratório a noite inteira, com diversas atividades para entreter e evitar o sono.

No dia seguinte, foram realizados testes de glicose no sangue e com os hormônios que vinculam o estresse ao apetite. Além disso, os grupos viram diferentes imagens de comidas hipercalóricas – como barras de chocolate – e de objetos não comestíveis – como chapéus -, e tiveram que avaliar quanto estariam dispostos a pagar por eles em uma escala dentre 0 a 3 euros.

Os resultados mostraram que a falta de sono aumentava o valor subjetivo da comida em relação aos objetos não comestíveis. As imagens neuronais também revelaram uma maior atividade em um circuito que envolve a amígdala – que controla o comportamento que procura a recompensa – e o hipotálamo – vinculado ao apetite.

“Estes dados sugerem uma conexão direta entre a falta de descanso e o excesso de comida, com o conseguinte risco de obesidade”, disse Julia.

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Publicado em Nutrição

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