HORMÔNIOS

    Testosterona favorece comportamentos agressivos, mas também generosos

    Homens podem ficar mais inclinados a buscar “status”, além do grau de agressividade notado em pesquisa

    • Testosterona favorece comportamentos agressivos, mas também generosos
    Testosterona favorece comportamentos agressivos, mas também generosos

    A testosterona promove comportamentos orientados a alcançar um status social mais elevado, o que significa que está relacionada a atitudes mais agressivas, mas também com outras generosas, apontou um estudo publicado na revista “Proceedings” of The National Academy Sciences (PNAS).

    Tradicionalmente, os altos níveis desse hormônio, essencial para o desenvolvimento sexual masculino, mas também presente em menor dose em mulheres, estava associado com a agressividade e a falta de generosidade nos humanos, mas os estudos que buscavam comprovar essas relação eram considerados pouco confiáveis.

    Esta nova pesquisa, liderada pelo Instituto de Neurociência do Instituto Trinity College de Dublin, concluiu que a testosterona “pode causar nos homens um comportamento pró-social”, ou seja, que beneficie outros, o que indica que tem um “papel mais complexo” na conduta humana do que se acreditava.

    Análise a partir de jogo 

    Os 47 participantes do estudo, todos homens jovens, receberam enantato de testosterona ou um placebo, e foram submetidos a uma variação da prova econômica experimental conhecida como “o jogo do ultimato”.

    Neste teste, um jogador propõe a outro uma maneira de dividir uma grande soma de dinheiro e, se o segundo aceitar a oferta, ambos recebem a mesma quantidade de dinheiro, mas se ele a rejeita, nenhum dos dois obtém nada.

    Para o estudo, o jogo foi modificado: uma vez que os participantes tinham aceitado ou rejeitado uma oferta, tinham a possibilidade de recompensar ou “castigar” o outro jogador por ficar com mais ou menos dinheiro do que o oferecido originalmente.

    Testosterona e a busca de homens por status 

    “Concluímos que os participantes tratados com testosterona eram mais inclinados a castigar a quem propunha (o trato), e que os níveis altos de testosterona estavam especificamente associados com uma punição maior para os que faziam ofertas injustas”, indicou o estudo.

    Mas além disso, “quando os participantes tratados com testosterona recebiam ofertas de quantidades grandes, se mostravam mais inclinados a recompensar quem propunha e também elegiam recompensas maiores”, acrescentou.

    “Este aumento de generosidade em um entorno onde não há provocação indica que a testosterona também pode causar comportamentos pró-sociais que são apropriados para melhorar o status”, concluiu o estudo.

    “Esta descoberta não se encaixa com (a ideia tradicional de) uma simples relação entre a testosterona e a agressão, e proporciona uma prova causal de que a testosterona tem um papel mais complexo na hora de motivar comportamentos de melhora do status nos homens”, finalizaram os pesquisadores.

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    Publicado em Saúde de Gênero

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